martes, 8 de octubre de 2013

CATANIA: SICILIA

SICILIA: Catania y el Etna

Últimamente, estoy de suerte, estoy viajando bastante y estoy viendo sitios
que siempre deseé ver pero que por circunstancias siempre quedaron en espera como Sicilia.
Para mi Italia es algo especial porque en todo rincón se respira cultura, arte y carácter.

Estoy haciendo un rápido tour por Sicilia pues no dispongo de mucho tiempo y he decidido empezar por Catania. Todo el mundo me ha dicho que no se me ocurra conducir así que esta vez he hecho caso y he decidido viajar en transporte público , bus, veremos qué tal va la experiencia. Os lo contaré al final de este post.
 Después de un viaje que me pareció largo por el ansia de llegar, pero no lo fue, llegué a destino , Catania.
Nunca hubiera imaginado la sensación maravillosa que tuve al llegar. Sol, calor, personas acogedoras y como no, envuelta de cultura y mágia, que desprende al ciudad.

El centro es bonito con su Plaza del Duomo, la basilica de Sta. Agata, la fuete del elefante, protector de la ciudad…
Paseando por sus calles aún se respira ese aroma típico siciliano, apasionado personal, con sus callejuelas con esa falta de mantenimiento que da ese carísma  y personalidad a la ciudad.
Es una ciudad para descubrir paseando y dejándose sorprender por sus plazas , jardines, trattorias pequeñas, cafés , heladerías… En todos hay cosas ricas e interesantes.
Hubo muchas cosas que me despertaron el interés pero hubo una que me sorprendió  y fue ver sus frutas y verduras maduradas al sol fuerte dando ese sabor tan especial y personal a cada verdura o fruto en el mercado.
Plaza del Duomo y fuente del Elefante
Como cosas típicas de Sicilia, como no la pasta pero la pasta a la Norma, que se hace con tomate, berenjenas , ricota y albahaca fresca, simplemente exquisito!!
También se pueden encontrar varias exquisiteces para comer andando como l’ orangini, es como una pirámide rellena de arroz, tomate y queso  bueno de verdad..
Para moverse  por la ciudad, verdad, verdad, verdad, mejor bus, que te lleva a todas partes , barato y rápido, eso sí, cuidadito con los domingos que los servicios se reducen a la mitad o más y la mayoría de sitios ( que no sea Catania y Palermo) cierran.

Catania es la segunda ciudad de Sicilia por detrás  de Palermo, cuenta con alrededor de 400.000 habitantes, si bien junto a su exagerado entorno periférico, la cifra puede alcanzar los 800.000 hab.
Bajo la atenta mirada del Volcán Etna, Catania ha sabido a lo largo de su historia adaptar su figura a los sucesivos desastres naturales que han moldeado la arquitectura de la ciudad. Siete veces arrasada por las erupciones volcánicas del Etna, y por terremotos desoladores, las últimas más catastróficas en los años 1169 y de 1693 obligaron a reconstruir Catania prácticamente desde cero.

En el año 2002, la Unesco declaró a Catania como patrimonio histórico de la humanidad y actualmente muchos de sus monumentos están siendo restaurados para llevarlos a su antiguo esplendor. Su origen se remonta al 730 a.C. cuando llegaron los griegos por primera vez y fueron ellos quienes que marcaron el inicio de una larga cadena de invasiones y conquistas.
Más adelante vendrían a Catania normandos, bizantinos, árabes y españoles, para apoderarse de estas tierras dejando a su paso huellas que todavía se mantienen en la memoria colectiva y que abrieron el camino para el encuentro de diferentes culturas que se amalgamaron hasta consolidar la idiosincrasia catanesa. Sede de la primera universidad de Sicilia, fundada en 1434 por Alfonso V de Aragón, Catania desprende una intensa tradición intelectual, con círculos culturales que promueven los estudios universitarios desde todos los ámbitos.

 Algo de historia de Catania
Catania ha sido ciudad griega, romana, bizantina, árabe, normanda, borbónica, sueva, angevina, aragonesa, española y por supuesto italiana: por lo tanto su historia es una amalgama de todas las civilizaciones que han dejado una impronta profunda en Sicilia.

Catania (antigua Katane) fue fundada en lo alto de una colina por los griegos en el año 729 a. C. En el año 476 a.C. Ierone de Siracusa ocupa la ciudad y la repuebla con ciudadanos de Siracusa. Los cataneses volvieron a tomar el poder de su ciudad en el año 461 a.C. Sin embargo, Catania volvió a ser conquistada en el 263, cuando fue declarada colonia romana. De esa época conserva algunos de sus mejores monumentos como el anfiteatro (pese a que su origen puede ser griego), el teatro, restos del foro, cuatro termas o el odeón.
De la época palocristina parte el mito y advocación de Santa Ágata, así como el martirio que según la tradición cristiana sufrió por parte de los romanos.

Trás las invasiones bárbaras Bizancio dominó la ciudad, si que podamos constatar
con vestigios físicos dicho periodo. Con posterioridad los árabes fomentarán el desarrollo de nuevas técnicas agrícolas y cultivos exportados a Sicilia, convirtiendo Catania en un gran centro económico en la isla sobre el que el emir de Catania catalizará su poder político.
Durante la dominación normanda se llevan a cabo reformas que realzan las actividades culturales de la isla, así como se produce el inicio de la construcción de la catedral y el reparto de tierras entre las ordenes religiosas.
Santa Agata
Bajo la dominación sueva la ciudad era considerada un importante punto estratégico y Federico II, que cultivaba el sueño de portar el centro del Imperio al corazón del Mediterráneo, es quien hace construir el Castillo Ursino.

Ya en época del reinado aragonés, el rey Alfonso, en cambio, escoge Catania para fundar la primera Universidad de Estudios de Sicilia ( entre las primeras de Italia) en el 1434, la cual será un punto de referencia de la cultura de aquel tiempo. Del mismo modo Catania se erige como principal ciudad de la isla, sede del Rey y del Parlamento. No será hasta el traslado de la sede real a Palermo cuando comience el declive económico de la ciudad debido a la improductiva gestión política de los virreyes españoles.
En el año 1669, el Etna arrojó su lava y sepultó parte de la ciudad; y el año 1693, año en el que la ciudad fue destruida por un intenso terremoto. La Catania actual es arquitectónicamente una ciudad barroca, rediseñada por ilustres arquitectos guiados por el genial Vaccarini después del terremoto del 1693, en un fervor de reconstrucción que la hará renacer en pocos años aunque nunca vuelvan los años de magnificencia de la antigua Catania.

Después del terremoto se dió inicio a una importante campaña de reconstrucción que ha continuado incluso después de la unificación de Italia en el 1860-61. Durante el siglo XIX se asiste a un progreso en el desarrollo cultural de Catania, sea a nivel mundano que a nivel literario, musical y teatral. Cabe destacar la obra de su hijo predilecto, Vincenzo Bellini, autor de la ópera Norma y uno de los compositores más admirados de Italia.

Catania Catedral
La historia del Duomo de Catania es muy antigua y su fecha es muy lejana. De hecho esta catedral fue construida por primera vez en época Normanda (entre los siglos XI y XII). En el 1693 fue completamente destrozada por un terremoto, probablemente el más fuerte jamás visto, y luego la reconstrucción fue llevada a cabo por unos arquitectos Sicilianos muy importantes.
Diferentes personas proyectaron diferentes partes de la catedral y de hecho uno de ellos, Giovanni Battista Vaccarini, es el autor de la fachada donde, entre las columnas hay diferentes estatuas y una de ellas es la de Santa Agata (Santa Agata es la patrona de la ciudad de Catania)
La catedral està dividida en tres partes, exactamente las partes de las tres naves(izquierda, central y derecha) y pueden ser visitados muchos monumentos como: el mausoleo de Vincenzo Bellini y cuadros del pintor Borremans.
En el cruce de las dos alas hay diferentes tumbas de obispos de Catania y a la derecha la capilla de la Virgen.
Hay muchos sitios que ver y contemplar pero no os perdáis el mercado de la Pecheria, la Piazza del Duomo donde encontraréis la fontana dell’ Elefante, el Gran café Tabacco, Catedral de Santa Agata, Anfiteatro romano, Palazzo senatorio , etc… hay muchísimos sitios donde ir pero si solo tenéis  dos días y sois rapiditos podéis ver buena parte de esta ciudad estupenda y luego hacer una escapada al Etna pues merece la pena las panorámicas que ofrece y el poder con que se erige haciéndotelo saber.

Dominando la isla de Sicilia, en el Sur de Italia, el Etna es, con sus 3.342 metros, el volcán activo mas grande de Europa. Morfológicamente el Etna es una gigantesca mole que ocupa una gran extension de la parte Este de la isla de Sicilia. Las laderas propiamente dichas empiezan a alturas variables entorno a los 1.000 metros reconociendo una típica forma de cono truncado con pendiente moderada. A 2500 metros de altitud, donde la pendiente se suaviza, aparecen numerosos conos modernos, después, entre los 2.900 y hasta los 3.250 la pendiente se hace más abrupta, se trata del edificio somital, un enorme cono y varios cráteres con permanentes humaredas.

El Etna ofrece mil y una posibilidades, desde esquiar en invierno a
Mercado frutas
pasear los pueblos de sus laderas, degustando la gastronomía local.  Si queremos conocerlo en profundidad lo más adecuado es visitarlo de la mano de un guía especializado en Excursiones guiadas.
Hay que tener presente que el Etna es un volcán activo y es frecuente que se produzcan varias erupciones al año. Por tanto toda precaución es poca, siendo esencial y muy importante respetar las recomendaciones y prohibiciones para evitar situaciones de riesgo.

Ver el Etna despierto es algo que te tiene en constante tensión, sus fumarolas que nunca cesan y escuchar a los lugareños que  “ este año a rugido 40 veces” a mí me espanta pero eso no es lo más peligroso, no!, lo peligroso es la falda del volcán donde las placas tectónicas están en  movimiento y eso es el gran peligro , el del terremoto.
He subido hasta donde me han dejado, y ver esas lenguas de lava seca que en diferentes años amenazó a la población es tan aterrador como espectacular.

Los pueblos que lo rodean son tierras fértiles donde la vegetación, arboles frutales, plantas, flores están por doquier.
De todos modos, hablar así parece que todo el mundo este a expensas , exclusivamente, de la naturaleza, que es cierto, pero hay muchos profesionales importantes controlando los movimientos sísmicos y los rugidos del volcán para poder advertir a la ciudad de cualquier peligro con antelación.

Historia del volcán
El Etna, o lo que denominaremos la actividad volcánica en la zona del Etnacomenzo como un volcanismo submarino hace unos 700.000 años, y ese “foco” fué desplazándose hacia el interior, lo que llevó a la aparición de un complejo edificio formado por la sucesión de diferentes erupciones en lo que se denomina un estrato volcán.
Existen crónicas de sus erupciones desde hace más de 2000 años, y siendo unas de las últimas entre Julio y Agosto de 2001, la que arrasó la estación de esquí construida en su flanco Sur. Actualmente hay movimiento sísmico en el Etna, que deriva ocasionalmente en alertas que no pasan de eso, aunque en ciclos de unos dos años es frecuente que se produzca la erupción de alguno de los cráteres del volcán, que produce un fenómeno mediático internacional, como en la última del 2013.
 Las erupciones del volcán Etna en el siglo XIX terminaron con la formación de un cráter de derrumbe, que actualmente posee un diámetro de 3 km y medio. En el año 1669, durante este ciclo, las coladas destruyeron parte de la ciudad de Catania, al Sur del volcán. Otra erupción muy destructiva fue la de 1928, donde la lava alcanzo las proximidades de la costa Este, quedo destruido el pueblo de Mascali.

Consejos y Recomendaciones antes de subir al Etna
1 – Aunque hay gente que sube hasta la cima por su cuenta, está prohibido y quién se arriesgue se juega una multa y un procesamiento penal. Debemos tener en cuenta que la actividad del Etna es peligrosa y que con nuestra irresponsabilidad podemos poner en peligro a los responsables de cuidado del Etna y el equipo de salvamento.
2 – Desde el Refugio Sapienza hasta la cima hay más de  1.300 metros de desnivel, y a esta altura las condiciones climáticas varían con suma facilidad y la niebla impide la visibilidad.
3 –  La zona de los cráteres permanece cerrada y son contadas las ocasiones en las que se reabre. Por ello es habitual que las empresas que prometen llevarnos tras pagar hasta la cima sólo nos acerquen a dar un paseo en torno de alguno de los cráteres que están a los 2.900 m.
4 – El Etna es una gran atracción turística, pero no es un parque
de atracciones, y quién espere una excursión del estilo Disneyland debería tenerlo claro previamente.


Mañana voy hacia Siracusa. Saludos

Montserrat A.
Etna



Sicily : Catania and Etna

Lately , I'm lucky , I'm traveling a lot and I'm seeing places I always wanted to see but that circumstances were always waiting like Sicily .
For me Italy is special because every corner breathes culture, art and nature .

I'm doing a quick tour of Sicily because I do not have much time and I decided to start with Catania . Everyone told me not to drive so I can think this time I paid attention and I decided to travel by public transport, bus , see how it goes the experience. I'll tell you at the end of this post.
 After a long journey I found the urge to reach , but it was , I arrived at the destination, Catania .
I never imagined the wonderful feeling I had upon arrival. Sun , warmth, welcoming people and of course, wrapped in culture and magic , which follows the city.

The center is beautiful with its Piazza del Duomo, the Basilica of St. Agata , the elephant whip , protector of the city ...
Walking through its streets still breathe the aroma typical Sicilian , passionate staff , with its narrow streets with the lack of maintenance that gives the charisma and personality to the city.
It is a city to discover walking and being stunned by its squares, gardens , small trattorias , cafes , ice cream ... In all things rich and interesting there .
There were many things I aroused the interest but there was one that surprised me and was seeing her ripened fruits and vegetables that taste strong sunlight giving as special and personal to each vegetable or fruit on the market.
As things typical of Sicily, as the pasta but the pasta to the Standard , which is made with tomato , eggplant , ricotta and fresh basil , just exquisite !
You can also find various delicacies to eat walking as l ' orangini , is like a pyramid stuffed with rice , tomato and cheese good indeed ..
To get around town , truth, truth, truth, better bus which takes you everywhere, cheap and fast , albeit carefully with Sunday services are reduced by half or more and most sites (which not Catania and Palermo ) closed .

Catania is Sicily 's second largest city behind Palermo , has around 400,000 inhabitants , while with his exaggerated peripheral environment , the number can reach 800,000 inhabitants .
Under the watchful eye of Mount Etna , Catania has been known throughout history to adapt its shape to successive natural disasters that have shaped the architecture of the city. Seven times destroyed by the volcanic eruptions of Etna, and devastating earthquakes , the latest most catastrophic in the years 1169 and 1693 forced Catania rebuild almost from scratch .

In 2002 , UNESCO declared Catania historic heritage of mankind and today many of its monuments are being restored to bring them to their former glory. It dates back to 730 BCE when the Greeks came first and it was they who that marked the beginning of a long chain of invasions and conquests.
Later would come to Catania Normans , Byzantines , Arabs and Spanish , to seize these lands leaving behind traces that still remain in the collective memory and that opened the way for the meeting of different cultures to be amalgamated to consolidate the idiosyncrasies Catanese . Head first university in Sicily, founded in 1434 by Alfonso V of Aragon , Catania shows an intense intellectual tradition with cultural circles that promote university studies from all areas .

 Some history of Catania
Catania was Greek, Roman , Byzantine, Arab , Norman , Bourbon , Swabian , Angevin , Aragonese , Spanish and Italian course : hence its history is an amalgam of all the civilizations that have left a deep imprint in Sicily .

Catania ( ancient Katane ) was founded on top of a hill by the Greeks in 729 a. C. In 476 B.C. Syracuse Ierone occupies the city and citizens of Syracuse repopulated . The Catañeses retook the power of their city in 461 BC However, Catania was again conquered in 263 , when it was declared a Roman colony . From that time retains some of its finest monuments like the amphitheater ( although its origin may be Greek) , the theater , the forum remains four baths or the Odeon .
From the time palocristina part myth and invocation of St. Agatha and the martyrdom suffered by the Christian tradition from the Romans.

Barbarian invasions Trás Byzantium dominated the city if we can ascertain with physical traces that period. Following the Arab encourage the development of new agricultural techniques and crops exported to Sicily, Catania becoming a major economic center in the island on which the Emir of Catania catalyze political power.
During the Norman domination carried out reforms that enhance the cultural activities of the island , and there is the beginning of the construction of the cathedral and the distribution of land among the religious orders .
Under the Swabian domination the city was considered an important strategic point and Frederick II , who cultivated the dream of carrying the center of the Empire to the Mediterranean , is the one he built the Castle Ursino .

Already during the reign Aragonese king Alfonso , however , choose Catania to found the first Sicilian Studies University ( among the first in Italy) in 1434 , which will be a reference point of the culture of that time . Similarly Catania stands as the main city of the island , home of the King and Parliament . Not until the transfer of the real seat when you begin to Palermo city's economic decline due to unproductive political management of the Spanish viceroys .
In 1669 , Etna threw its lava and buried part of the city , and the year 1693, year in which the city was destroyed by a massive earthquake . The current Catania is architecturally a baroque city , redesigned by famous architects led by the great Vaccarini after the 1693 earthquake , in a fervor of reconstruction that will be reborn in a few years but never again magnificence years old Catania .

After the earthquake kicked off a major reconstruction campaign that has continued even after the unification of Italy in 1860-61 . During the nineteenth century are witnessing progress in the cultural development of Catania , mundane level is a literary , musical and theatrical . Note the work of his favorite son , Vincenzo Bellini 's opera Norma author and one of the most admired composers of Italy.

Catania Cathedral
The history of the Duomo of Catania is very old and very distant date . In fact, this cathedral was first built in Norman times ( between the eleventh and twelfth centuries ) . In 1693 it was completely destroyed by an earthquake , probably the strongest ever seen, and then the reconstruction was carried out by a very important Sicilian architects .
Different people projected different parts of the cathedral and in fact one of them , Giovanni Battista Vaccarini , is the author of the facade where , between the columns are different statues and one of them is Santa Agata ( Saint Agatha is the patron saint of the city ​​of Catania )
The cathedral is split in to three parts , exactly the parts of the three ships (left , center and right) and can be visited many monuments including : the mausoleum of Vincenzo Bellini and paintings of Borremans .
At the junction of the two wings are different tombs of bishops of Catania and right the chapel of the Virgin.
There are many sites to see and admire but do not miss the Pecheria market , Piazza del Duomo where you will find the Fontana dell ' Elefante , Gran coffee Tabacco , Cathedral of St. Agata , Roman Amphitheater , Palazzo senatorial , etc ... there are many sites where to go but if you only have two days and are quickies can see much of this great city and then make a trip to Etna as the panoramic worth offering and power that stands haciéndotelo know.

Dominating the island of Sicily , in southern Italy , Etna is with its 3342 meters , the largest active volcano in Europe. Morphologically Etna is a huge mass occupying a large extension of the eastern part of the island of Sicily. The slopes themselves begin at varying heights around 1,000 meters recognizing a typical truncated cone with a moderate slope . At 2500 meters altitude, where the slope levels , are numerous modern cones then between 2,900 and 3,250 until the slope becomes steeper , somital building is a huge cone and several permanent craters fumes .

Etna offers a thousand and one possibilities, from skiing in winter to walk the villages on its slopes , tasting the local cuisine. If we want to know in depth what is best to visit a hand specialist guide Guided tours.
Keep in mind that Etna is an active volcano and is often several eruptions occur annually. Therefore be too careful , be essential and very important to follow the recommendations and prohibitions to avoid risky situations.

See the Etna awake is something you have in constant tension , which never cease fumaroles and listen to the locals that "this year to roar 40 times " scares me but that's not the most dangerous , no, how dangerous is the side of the volcano where tectonic plates are moving and this is the great danger, earthquake .
I've gone to where I have left , and see those dry lava languages ​​in different years threatened the population is as scary as spectacular.

The surrounding villages are fertile lands where vegetation , fruit trees, plants, flowers are everywhere.
Anyway, talk it seems that everyone is solely due , of nature , which is true , but there are many important professional controlling earthquakes and volcano roars to warn the city of danger ahead .

Volcano History
Etna, or what I call the volcanic activity in the area of ​​submarine volcanism Etnacomenzo as some 700,000 years ago , and that "focus" was moving inland, leading to the appearance of a building complex formed by the succession of different rashes what is called a stratum volcano.
There are many tales of its eruptions for more than 2000 years, and being one of the last in July and August of 2001 , which swept the ski resort built in his southern flank . Currently there Etna seismic movement , which occasionally drift alerts that do not pass that, but in cycles of about two years is not unusual to experience the eruption of one of the craters of the volcano , which produces an international media phenomenon , as in the last of 2013 .
 The eruptions of Mount Etna in the nineteenth century ended with the formation of a crater collapse , which currently has a diameter of 3 km and a half. In 1669, during this cycle , the flows destroyed part of the city of Catania , south of the volcano. Another very destructive eruption was in 1928 , where lava reached the vicinity of the East Coast , I am destroyed the village of Mascali .

Tips and Recommendations before boarding the Etna
1 - Although there are people who climb to the top on his own, is prohibited and who is playing it safe a fine and criminal prosecution. We should note that the activity of Etna is dangerous and our irresponsibility can endanger those responsible for care of Etna and the rescue team .
2 - From the Rifugio Sapienza until the top is more than 1,300 meters of altitude , and at this point vary with weather conditions and fog ease impede visibility .
3 - craters area remains closed and there are very few occasions when reopened . Therefore, it is common for companies that promise to take us to the summit after paying only approach us for a walk around one of the craters are at 2,900 m .
4 - The Etna is a major tourist attraction , but it is an amusement park , and who expect a Disneyland style excursion should be clear beforehand.


Tomorrow I'm going to Syracuse . regards


Montserrat A.