miércoles, 2 de abril de 2014

DESEMBARCO EN EL CABO DE HORNOS

Foto cedida por A. Blanco ( El albatros de C. Hornos)
DE USHUAIA A CABO DE HORNOS Y COMO DESTINO: PUNTA ARENAS
Una vez llegamos a Ushuaia, la ciudad más grande de isla grande de Tierra del Fuego con una población de 6500 habitantes, hicimos tiempo paseando por la ciudad y viendo tiendas. Se puso a llover y por tanto decidimos ir al puerto en espera del tan esperado embarque.  A las 20 horas , como reloj suizo, zarpamos con tanta emoción e ilusión como frio pero esperanzados por poder desembarcar en el mítico cabo de Hornos .
Navegamos por el canal Murray , bahía Nassau pasando por las Islas Wollaston hacia el Parque Nacional Cabo de Hornos durante toda la noche. Al amanecer llegamos al mítico Cabo de Hornos. Nos encontramos en las coordenadas S 55º56’ y W 67º19’ , esto significa que hemos alcanzado el extremo Sur  de América. Llegados a este punto , la intensidad de las condiciones climáticas que nos rodean determinará la posibilidad de desembarcar en la Isla de Hornos, teniendo en cuenta que los últimos 3 cruceros , no pudieron desembarcar por malas condiciones.
El Parque Nacional de Cabo de Hornos, es una zona protegida desde 2005 y juntamente con el Parque Nacional Alberto de Agostini, fueron declaradas Reserva Mundial de la Biosfera por la UNESCO.
Yo en el barco
Son las 6 de la mañana y ya estamos en cubierta con un té caliente entre las manos, el escenario es espectacular, pero Dios nos acompaña, tenemos un mar calmo que nos permite seguir soñando con el tan esperado desembarco. A las 6,30 de la mañana el Capitán nos llama por megafonía y nos comenta que hay que estar en el salón Sky a las 7 para hablarnos de la seguridad y organización para “BAJAR A CABO DE HORNOS”.

Todos parecíamos niños aunque la media de edad era superior a los 55años, todos corriendo por los pasillos buscando ropa de abrigo y los chalecos salvavidas que eran obligados.
A las 8 de la mañana, Antonio y yo estábamos en la cola para bajar a las zódiac e ir rumbo al CABO DE HORNOS.
Antonio en Cabo de Hornos
Bajamos por una pasarela ayudados por el personal de tripulación intentando que el agua no nos mojara mucho pues estaba a 2 grados. Al desembarcar subimos por unas escalerillas de madera hacia la parte alta del cabo donde se encontraban dos lugares especiales. El primero el Faro de Cabo de Hornos donde vivía la familia del “farero” durante un año; y el segundo el monumento y emblema del cabo un cuadrado sujetado por un ángulo y en medio un albatros con las alas abiertas. El significado es que
en las alas del albatros se encuentran las almas de todos los marineros que perdieron la vida en ese lugar.
La verdad es que los hombres de mar, son gente especial que en el fondo son aventureros románticos en busca de nuevos mundos y emociones.  Hicimos los dos recorridos y nos llevó 2 horas terminarlos y bajar al embarcadero para reanudar nuestro viaje. Fue una experiencia, yo diría que casi mística, un lugar triste y bravo, inhóspito , donde podías cerrar los ojos y escuchar el silencio y el pequeño rugido del mar pues empezaba a levantar olas  debido al viento que empezaba a arreciar. Fue una experiencia inolvidable que guardaré en mi memoria durante mucho tiempo.

Whisky con hielo milenario
EL Cabo de Hornos fue descubierto en 1616 (y le llamaron Cabo de Hornos porque lo descubrieron dos holandeses y bautizaron el lugar con el nombre de la ciudad de ellos Horn. “Cape Horn”), es un promontorio casi vertical de 425 metros de altura. Durante años fue una importante ruta de navegación para  los veleros entre los océanos Pacífico y Atlántico.

Después de tanta emocionante aventura , aun nos quedaba más por ver y experimentar. Por la tarde , y siguiendo con el recorrido fuimos a Bahía Wulaia, sitio histórico que fuera uno de los asentamientos más grandes de los nativos canoeros Yámanas.
Charles Darwin desembarcó aquí en 1833 durante su viaje a bordo del HMS Beagle.  Lo que nos sorprendió del lugar fue el espectáculo visual que nos ofreció el lugar por su vegetación y geografía(Como este es un tema importante e interesante, he decidido incluir toda la flora en un post exclusivo).
En este lugar se encuentra un centro informativo donde se puede ver la historia del lugar, invitándonos a conocer el patrimonio cultural y arqueológico del mismo. Este lugar es propiedad de una empresa privada que es quien tiene los permisos de explotación , en estos momentos.
Faro de C. de Hornos
En ese punto iniciamos nuestra caminata hasta el mirador que se encontraba a unos 300 metros de altura. Llegamos a un mirador ,  caminando a través del bosque magallánico
en el que crecen lengas, coigües , canelos y helechos…., pudimos ver líquenes, hongos, flores del lugar y al llegar al mirador un poco exhaustos , vimos el por qué merecía la pena el lugar. Las vistas eran espectaculares, en realidad, parecía estar frente a un cuadro, de tanta hermosura que teníamos enfrente. Después de descansar y hacer algún ejercicio de relajación, regresamos al barco para continuar con nuestra particular aventura hacia los canales Brecknock, Ocasión, Cockburn y Magdalena para ingresar al Seno De Agostini, pero no sin antes tomarnos un reconfortante chocolate con whisky .
Regresamos al barco y nos relajamos tomándonos unos “calafate sour” que estaban de muerte y que estoy escribiendo la receta para colgarla en el blog más adelante.

Al día siguiente nos levantamos a las 6 de la mañana , té en mano y en cubierta pues nos habían dicho que el amanecer era espectacular debido al juego de luces que se creaban con los fondos azules y montañas nevadas. No decepción en absoluto.

Desembarcando 
Llegamos al Parque Nacional Alberto de Agostini. Este magnífico lugar, con más de 1.460.000 hectáreas, fue explorado a principios del siglo XX por el padre salesiano de origen italiano Alberto  María de Agostini , quien trabajó durante su estancia en Patagonia en la investigación de los indígenas locales hasta 1950.
Durante la mañana estuvimos navegando el extremo sudoccidental de la Tierra del Fuego: Península
Brecknock, punto de confluencia con el Océano Pacífico. En este punto teníamos recomendado  vigilar pues en esta zona siempre hay fuertes vientos y dentro de la nave se notaba el movimiento.  Seguíamos navegando por los canales de la costa occidental de Tierra del Fuego, cuya indiscutida belleza y soledad nos recuerda que aún quedan magníficos territorios inexplorados  y ricos en historia natural.
Glaciar Aguila
Pero llegó un momento donde Antonio y yo nos quedamos casi sin respirar, al ver aquella masa de nieve perpetua con unas dimensiones extraordinarias y una belleza que jamás habíamos visto antes, el glaciar Aguila. Allí desembarcamos , con cuidado pues habían muchos pequeños iceberg flotando llegando a la orilla . En ese momento estábamos rodeados por las montañas de la cordillera Darwin y nos quedaba un trecho hasta llegar al glaciar caminando por la orilla de la playa.
Empezamos nuestra caminata matutina acompañados de un guía que nos iba explicando cuantas maravillas ofrecía la naturaleza, dándonos una idea general de la magnificencia y la fuerza vital del entorno.
Al llegar frente al glaciar , nuestra presencia se hizo cada vez más minúscula a medida que nos acercábamos a aquel coloso lleno de vida, color y esplendor. El día nos
acompañaba y hacia sol a pesar de los 9ºC .
Glaciar Aguila
Allí tuvimos muchas posibilidades de hacer fotografías e intentar captar el máximo de esplendor natural , mar, montaña, riachuelos, vegetación, glaciar, iceberg…. Al terminar nuestra excursión, regresamos a la
playa donde pisamos tierra y nos esperaba un reconstituyente chocolate o whisky o ambos, pero haciendo caso a la lista de las 12 cosas que tendrías que hacer en la Patagonia, elegimos un whisky y de un trozo de hielo que se encontraba en la orillas tomamos un trozo, un trozo de hielo milenario dentro de nuestro vaso, brindando por la suerte que estábamos teniendo.

Al llegar al barco de nuevo, tomamos un baño caliente y nos relajamos todo el día hasta el próximo amanecer que nos esperaba la última visita de este crucero.
Atardecer en Wulaia

Navegamos por el estrecho de Beagle y luego el estrecho de Magallanes en dirección a Isla Magdalena para poder avistar los pingüinos de Magallanes. Esta isla está protegida por la corporación Nacional Forestal, CONAF, organización chilena protectora de la vida silvestre.
Al alba, nos esperaban 70000 parejas de pingüinos de Magallanes .
Este lugar es de gran interés debido a la abundancia y diversidad de especies que utilizan la isla como hábitat de reproducción: cormoranes, las gaviotas dominicana y austral, skuas, caiquenes, carancas, palomas antárticas… construyen parte de la avifauna del lugar.
Otra panoramica desde la cima de Wulaia
El día se levantó nublado , con poca luz, lo cual ensombrecía un poco lo espectacular del lugar pero después del desembarco y de llevar 1 hora andando por la isla hasta el faro ( que no siempre se puede llegar debido al fuerte viento),  vimos como el cielo se iba abriendo poco a poco hasta dejarnos un día idílico con cielos azules y muchos pingüinos que se dirigían juntos al agua para continuar con su vida como adultos.
En esta isla llegan los pingüinos para reproducirse, construyendo sus “guaridas” agujeros en el suelo , donde ponen sus huevos ( máximo dos). Entre la pareja se turnan para proveer de comida  y protección a sus polluelos hasta que se hacen adultos y pueden tirarse al mar para continuar con su recorrido y destino.
Fue muy interesante y nos gustó ver como se protegen, se cuidan y se ayudan mutuamente, pero lo más peculiar fue oír cómo se llaman con unos sonidos personalizados para poder reconocerse. Otra cosa que me hizo gracia fue ver como los animales nos enfocaban para visualizarnos pues no ven bien en tierra, así que
tienen que ir girando la cabeza de una manera hasta que el ojo lo van focalizando igual que un zoom.
Al terminar no dirigimos al barco de nuevo pero esta vez tristes pues veíamos que se nos terminaba nuestra aventura llena de belleza, naturaleza y sobre todo la satisfacción de poder haber visto y cumplido uno de nuestros sueños. Llegar al Fin del Mundo, donde el cielo y la tierra confluyen de manera difícil de ver donde acaba y terminan uno y el otro.
Todas las fotografías han sido cedidas por Antonio Blanco. 
Cabo de Hornos al irnos
Montserrat A.


USHUAIA A CAPE HORN AND DESTINATION : PUNTA ARENAS
Once we arrived in Ushuaia, the biggest of big island of Tierra del Fuego with a population of 6500 inhabitants city, did time walking around town and seeing shops. It was raining and so we decided to go to the port awaiting shipment awaited . At 20 hours , like clockwork , we set sail with such emotion and enthusiasm as cold but hopeful to be able to land in the mythical Cape Horn.
Sail through the Murray Channel , Nassau Bay through Wollaston Islands toward Cape Horn National Park overnight . At dawn we reached the mythical Cape Horn . We are in the coordinates S 55 º 56 ' W and 67 º 19' , this means that we have reached the end of South America . At this point , the intensity of climatic conditions around us determine the possibility of landing on Horn Island , considering that the last 3 cruises, could not land due to bad conditions.
The National Park of Cabo de Hornos , is a protected since 2005 and together with Alberto de Agostini National Park area were declared World Biosphere Reserve by UNESCO.
Nosotros dos en glaciar Aguila y un compañero
It's 6 am and already they're on deck with a hot tea in her hands, the scenery is spectacular, but God is with us, we have a calm sea allows us to continue dreaming awaited landing. At 6.30 am the captain calls us over the PA and told us that we must be at the Sky Lounge at 7 to talk about security and organization to "DOWN TO CAPE HORN".

All seemed friendly although the average age is more than 55 years, all running through the halls looking for warm clothing and lifejackets that were required.
At 8 am, Antonio and I were in line to go down to the dinghy and go toward the CAPE HORN.
We descended by a staff assisted by crew trying that water does not wet us much as it was 2 degrees gateway. On landing we climbed some wooden stairs to the top of the two special places out where they were. The first lighthouse at Cape Horn where the family of " keeper " lived for a year , and the second the monument and place a square emblem held by an angle and amid an albatross with wings open. The meaning is that the wings of albatross are the souls of all the sailors who lost their lives there.
The truth is that seamen are special people that basically are romantic adventurers in search of new worlds and emotions. We made two runs and took 2 hours to finish them and get to the pier to resume our journey. It was an experience , I would say almost mystical , sad and angry , inhospitable place , where you could close your eyes and listen to the silence and the roaring of the sea as small beginning to make waves because the wind was beginning to intensify . It was an unforgettable experience that will keep in my memory for a long time.

EL Cape Horn was discovered in 1616 (and called it Cape Horn because he discovered two Dutch and named the place with the name of their city Horn. "Cape Horn"), is a sheer promontory 425 meters high . For years he was an important route for navigation between the Pacific and Atlantic oceans.

After such a thrilling adventure, we left even more to see and
paisajes desde el barco, La pareja
experience. In the afternoon, and following the tour went to Bay Wulaia, historical site to be one of the largest settlements of the native Yamana canoe.
Charles Darwin landed here in 1833 during his voyage aboard the HMS Beagle. What surprised us the place was the visual spectacle that offered us the place of its vegetation and geography ( As this is an important and interesting topic , I decided to include all the flora in an exclusive post) .
Here is an information center where you can see the history of the place , inviting us to know the cultural and archaeological heritage of it. This place is owned by a private company who will have operating permits , right now.
At that point we began our walk to the viewpoint that was about 300 meters high . We reach a gazebo, walking through the Magellanic forest growing beech , coigües , cinnamon and fern .... we could see lichens , fungi, place flowers and reach the lookout a little exhausted , we saw why it was worth place . The views were spectacular , in fact, seemed to be in front of a picture of such beauty in front of us . After resting and doing some relaxation exercise , we returned to the boat to continue our adventure into the Brecknock owners , chance , Cockburn and Magdalena Channels to enter the De Agostini , but not before a refreshing take chocolate with whiskey.
We returned to the boat and relaxed taking us a "sour caulk " that were to die for and I'm writing the recipe to hang on the blog later.

Pinguinos magallanicos
The next day we got up at 6 in the morning , tea in hand and on deck as we had been told that the sunrise was spectacular because of the play of light that is created with blue and snowy mountains funds. No disappointment at all.

We arrived at Alberto de Agostini National Park . This magnificent place , with more than 1,460,000 hectares, was explored in the early twentieth century by the Italian Alberto Maria de Agostini , who worked while in Patagonia in the investigation of the local Indians until 1950 Salesian Father of origin.
During the morning we were checking the southwestern extremity of Tierra del Fuego : Brecknock Peninsula , confluence with the Pacific Ocean. At this point we had recommended control because in this area there is always strong winds and inside the ship movement noticeable. We kept channel surfing on the west coast of Tierra del Fuego , the undisputed beauty and solitude reminds us that there are still great and unexplored territories rich in natural history.
But there came a time where Antonio and I were barely breathing , seeing the mass of perpetual snow with extraordinary size and beauty that we had never seen before, the Eagle Glacier. There we landed , had carefully because many small iceberg floating reaching the shore . At that time we were surrounded by the mountains of the Cordillera Darwin and we was a stretch to reach the glacier walking along the beach shore .
We started our morning walk accompanied by a guide who was explaining how many wonders nature offered , giving us a general idea of the magnificence and the life force in the environment.
Arriving in front of the glacier, our presence became increasingly tiny as we approached that colossus full of life , color and splendor. The day was sunny and accompanied us despite the 9 º C .
La bienvenida a Punta Arenas después del viaje
There we had many opportunities to take pictures and try to capture as much natural splendor , sea, mountains , streams , vegetation, glacier , iceberg .... Upon completion of our tour , we returned to the beach where we stand ground and we expected a restorative chocolate or whiskey or both, but ignoring the list of the 12 things you ought to do in Patagonia , we chose a whiskey and a piece of ice who was on the banks take a piece , a piece of ancient ice in our glass , toasting the luck we were having .
Arriving at the boat again, took a hot bath and relaxed all day until the next sunrise to expect last visit this cruise.

Navigate the Beagle Channel and the Straits of Magellan then towards Magdalena Island to spot the Magellanic penguins. This island is protected by the protective Chilean National Forestry Corporation CONAF wildlife organization .
At dawn we waited 70000 pairs of Magellanic penguins.
This place is of great interest because of the abundance and diversity of species that use the island as breeding habitat : cormorants, Dominican and Southern gulls, skuas , Upland Geese , Kelp , Antarctic pigeons ... build part of the avifauna .
The cloudy day rose , low light , which darkened a bit as spectacular place but after the landing and take one hour walk around the island to the lighthouse (which can not always get due to strong wind ) , we saw the sky was opening slowly leaving us an idyllic day with blue skies and many penguins on their way together to the water to continue their lives as adults .

On this island penguins come to breed , building their " dens " holes in the ground , where they lay (maximum two ) eggs. Among the couple take turns providing food and protection to the chicks until they become adults and can be thrown into the sea to continue their journey and destination.
It was very interesting and we enjoyed seeing as protect , care for and help each other , but most peculiar was called to hear a custom sound to be recognized . Another thing that amused me was to see how the animals focused for us to visualize not look good on earth, so they have to go turning his head one way until you are focusing the eye like a zoom.
At the end not headed to the boat again but this time sad because we saw that we ended our adventure full of beauty , nature and especially the satisfaction of having seen and fulfilled one of our dreams. Reaching the End of the World , where heaven and earth come together so hard to see where one ends and the other end .
All images were kindly provided by Antonio Blanco

Montserrat A