viernes, 1 de marzo de 2013

BUCEO: BUSCANDO NUEVOS HORIZONTES DESCONOCIDOS Y PELIGROSOS


BUCEO: BUSCANDO NUEVOS HORIZONTES DESCONOCIDOS Y PELIGROSOS

Os presento un artículo interesante de la revista Destination East Africa, debido a su impacto e importancia para el sector turístico de “paraísos”.

KOLOLO
Situado a unos 40 km al norte de Lamu es un paraíso tropical, con palmeras, estriados verdes aguas azules y playas de arena blanca en polvo. Cuenta con la Reserva Nacional Marina Kiunga, que contiene todo tipo de vida acuática, incluyendo tiburones, anguilas, rayas, tortugas y peces. Pero como Jill Craig descubrió en una visita reciente, esta meca turística pero le falta un elemento fundamental, los turistas. Después de que una mujer británica fue secuestrado y asesinado a su marido en un centro turístico en 2011, holidaymarkers han optado por reservar sus viajes en otro lugar.

Los buzos están siempre en busca del próxima gran lugar para bucear. Así que cuando el World Wildlife Fund (WWF) en contacto con el Club de Buceo Nairobi para capacitar a algunos de los miembros de su personal sobre cómo bucear, junto con un poco de Kenya Wildlife Service (KWS) y la Administración de Policía (AP) Los funcionarios, la respuesta fue un rotundo " sí ". "El club llevaría el instructor, asistente, y algunos otros buceadores para el curso de una semana de duración certificación de buceo en aguas abiertas, mientras que WWF ofrecen alojamiento en sus instalaciones de investigación en Mkokoni, en tierra firme frente a Kiwayu Island.

Por supuesto, el anuncio del viaje a bucear miembros del club no estuvo exento de descargo de responsabilidad, que decía lo siguiente: "Por favor, tenga en cuenta que la ubicación es cerca de la frontera de Somalia así que si quieres participar, tendrá que renunciar a todas las responsabilidades y de responsabilidad por el club y los organizadores. El club y los organizadores no se hacen responsables de ninguna cosa que pueda suceder ...
Seis de nosotros aceptamos el reto. Ya sospechábamos que el buceo que cerca de la frontera con Somalia - aproximadamente 20 km de la inmersión principal del sitio daría la vida marina prósperidad ya que hay muchos menos barcos de pesca y arrastre ahora en estas aguas.
Después de un total de dos días de viaje, incluida la unidad de Nairobi a Lamu y un paseo de media hora en lancha rápida desde Lamu a Mkokoni, llegamos al anochecer WWF . En la cena, que se comenzó a discutir asuntos de seguridad con algunos de los chicos que trabajaban allí.

Los británicos Judith y David Tebbutt se registraron en la Villa Kimayu Safari (KSV) el 11 de septiembre de 2011, que eran los únicos huéspedes. Esa noche, seis hombres armados irrumpieron en su habitación, dispararon fatalmente al Sr. Tebbutt y secuestrando a su esposa llevándola a Somalia.
Kenia KSV donde trabajaba Ali Babitu Kololo denunció el delito a la policía, diciendo que se vio obligado, a punta de pistola, para llevar a los atacantes a la sala de Tebbutts. Un rastro de huellas en la arena sugirió la banda había mirado en otras sitios antes de encontrar a los visitantes. El ejército keniano se involucró en el rescate de la señora Tebbutts, pero no pudieron cruzar la frontera con Somalia. Oficiales de la policía británica fueron enviados para ayudar en las investigaciones.
Una semana más tarde, Kololo fue acusado de secuestro y robo con violencia. En octubre de 2011, hombres armados somalíes secuestraron a 66 años de edad Frechwoman Marie Dedieu desde su residencia en Lamu. Murió unas semanas después.
Después de más de seis meses en cautiverio somalí, la señora Tebbutt fue liberado y trasladado en avión a Nairobi el 21 de marzo de 2012, una vez que su familia había pagado el rumoreado USD $ 1100000 rescate.
Los investigadores creen que los atacantes eran piratas somalíes Tebbutts simplemente en busca de dinero, no de miembros de Al-Shabaab.
Otros creen que eran matones, ya que los piratas suelen preferir el secuestro de buques debido al valor añadido de la nave y la carga.
De acuerdo con algunos de los lugareños en Mkokoni, los criminales probablemente querían vender a la señora Tebbutt al mejor postor en Somalia, que podría haber sido piratas.
En cualquier caso, el resultado final de estos ataques era un efecto inmediato negativo sobre el turismo en la zona.
Sabiendo que el secuestro KSV había tenido lugar a menos de 2 km por la playa desde donde estábamos alojados, todos estábamos un poco aprensivos. Inmediatamente me preguntó si nuestro anfitrión si nos enfrentabamos a un riesgo de seguridad real. Él no concluyente respondió: "bandidaje, sí, la vida silvaje, no, todo lo demás, esperamos que no".
Él continuó diciendo que eran razonablemente seguro porque los guardabosques armados KWS estaban compartiendo nuestro complejo y, por tanto, que presentaba un obstáculo para los secuestradores. Y debido a que las fuerzas kenianas están estacionados en la frontera, los atacantes no podrían fugarse con facilidad en Somalia con sus víctimas, como lo habían hecho anteriormente.
Se me informó de que "todo el mundo" sabía que estábamos allí. Incluso antes de irnos de Lamu, la gente sabía que un grupo se dirigía a Mkokoni, porque estábamos en el barco WWF. Era imposible hacer nuestro paradero más encubierta. A pesar de que se había mitigado el riesgo tanto como sea posible, no había garantías, parecía poco probable que cualquier cosa puede pasar, pero siempre había una oportunidad.
Por supuesto, nuestro anfitrión concluyó, "vamos a ser honestos. Todavía estás más seguro aquí que en Nairobi ".

A la tarde siguiente, caminé por la playa a Kiwayu Safari Village, que había cerrado poco después del incidente de 2011. Mientras esquivaba los cangrejos rosados ​​ubicuos que emergen de la arena y luchando contra la corriente, empecé a sentir un poco ansioso, va a visitar el lugar donde tal tragedia había ocurrido menos de un año y medio atrás.
En un complejo donde las tasas comenzaron por USD $ 1000 por noche en temporada alta, y que a menudo fue sede de la talla de miembros de la realeza y las celebridades, los secuestradores sabían que estaban dirigidas a un público adinerado.
Ahora, mientras me asomaba a las bandas que bordean la playa, lo único que veía eran los esqueletos de camas de paja y muebles swahili makuti sugiriendo días pasados ​​de la eco-opulencia.
Pisos con tejado de paja habían sido arrancados y arrojados al azar aquí y allá. A pesar de la confusión actual de las habitaciones, fue fácil para los visitantes encontrar la imagen de paz y la serenidad de sus terrazas con vistas a las brillantes aguas de la bahía de herradura. Un askari llamado Haji se ofreció a mostrarme la habitacion donde los Tebbutts se habian quedado, así que lo siguió más allá de los otros hasta que llegamos a una que había sido arrasada. Todo lo que quedaba eran algunos restos de pisos de paja. Me informó que poco después del incidente, la dirección había decidido tirarolo todo abajo. Señalando el lugar donde la cama había estado una vez, y luego hizo un gesto hacia la parte posterior de la banda para mostrar dónde los atacantes probablemente introducido. Era enervante imaginar lo horrible que debe haber sido para la señora Tebbutt para presenciar su marido la lucha contra los intrusos en la oscuridad de la noche, antes de que ella fuera llevada a Somalia.
Haji dijo que el evento ha tenido un costo enorme en el local de Aweer (Boni) y las comunidades Banjuni, que antes dependían casi exclusivamente en el complejo para su subsistencia.
Se utiliza para suministrar productos del mar, el transporte y otros bienes y servicios a KSV, sino que todos llegaron a una molienda media después del ataque. Sin turistas, que están en necesidad desesperada de un ingreso digno.
Así que aunque incluya la amenaza de seguridad está dificultando el anhelo de veraneantes a disfrutar de uno de los lugares más increíblemente hermosas del planeta, también está infligiendo dolor diario en las poblaciones locales que dependen de la industria del turismo para mantenerse a sí mismos ya sus familias ......

Saludos

DIVING: LOOKING FOR NEW DANGEROUS HORIZONS

I present an interesting article from the magazine Destination East Africa, because of its impact and importance to the tourism industry of "havens".

Located about 40 km north of Lamu is a tropical Paradise, complete with swaying palm trees, striated blue Green waters, and white powder sand beaches. It boasts the Kiunga National Marine Reserve, containing all manner of aquatic life, including sharks, eels, rays, turtles and fish. But as Jill Craig discovered on a recent visit, this tourist Mecca is missing one crucial element- the tourists. After a British woman was kidnapped and her husband murdered at a resort in 2011, holidaymarkers have chosen to book their trips elsewhere.

Scuba divers are always looking for the next great dive site. So when the World Wildlife Fund (WWF) contacted the Nairobi Dive Club to train a  few of their staff members on how to dive, along with some Kenya Wildlife Service (KWS) and Administration Police (AP) officers, the answer was a definite “yes”. “ The club would bring the instructor, an assistant, and some other divers for the weeklong open water dive certification course, while WWF would provide accommodation at its research facility in Mkokoni, on the mainland opposite Kiwayu Island.
Of course, the trip advertisement to dive club members was not without disclaimer, which read as follows, “please note that the location is next to the border of Somalia so if you want to join, you will have to waive all responsibilities and liability for the club and the organisers. The club and the organisers cannot be held responsible for anything that might happen…” essentially, we were on our own
Six of us accepted the challenge. We suspected that diving that close to the Somali border – roughly 20 km from the main dive site-would yield thriving marine life since far fewer fishing vessels now trawled these waters.
After a full two days of travel, including the drive from Nairobi to Lamu and a one and a half hours speedboat ride from Lamu to Mkokoni, we arrived at the WWF facilityby nightfall. At dinner, we began discussing security issues with some of the guys who worked there.

British tourists Juith and David Tebbutt checked into the Kimayu Safari Village (KSV) on Sept 11, 2011; they were the only guests. That evening, six gunmen burst into their room, fatally shooting Mr. Tebbutt and kidnapping his wife to Somalia.
Kenyan KSV worked Ali Babitu Kololo reported the crime to police, claiming he was  forced, at gunpoint, to lead the attackers to the Tebbutts room. A trail of footprints in the sand suggested the gang had looked into other bandas before finding the visitors. The Kenyan military became involved in rescuing Mrs Tebbutts, but were unable to cross the border into Somalia. British police officers were dispatched to assist in the investigations.
A week later, Kololo was charged with kidnapping and violent robbery. On October 2011, Somali gunmen kidnapped 66 years old Frechwoman Marie Dedieu from her residence in Lamu. She died a few weeks later.
After more than six months in Somali captivity, Mrs. Tebbutt was released and flown to Nairobi on March 21, 2012, once her family had paid the rumored USD$1.1 million ransom.
Investigators believe that the Tebbutts attackers were Somalia pirates simply looking for money, not members of al-shabaab.
Others believe they were just thugs, since pirates usually prefer hijacking ships due to the added value of the vessel and cargo.
According to some of the locals in Mkokoni, the criminals likely sold Mrs. Tebbutt to the highest bidder in Somalia, who might have been pirates.
Regardless, the end result of these attacks was an immediate chilling effect on tourism in the area.
Knowing that the KSV kidnapping had taken place less than 2 km down the beach from where we were staying, we were all a bit apprehensive. I immediately asked our host if we faced a real security risk. He non-conclusively answered, “banditry, yes; wildlife, no; everything else, we hope not”.
He continued by saying that we were reasonably safe because armed KWS rangers were sharing our compound and therefore, that presented a hurdle for would be kidnappers. And because Kenyan forces are now stationed at the border, the attackers would be unable to easily abscond into Somalia with their victims, as they had previously.
I was then informed that “everyone” knew we were there. Even before we left Lamu, people knew that a group was headed for Mkokoni, because we were in the WWF boat. It was impossible to make our whereabouts  more covert. Although we had mitigated risk as much as possible, there were no assurances; it seemed unlikely that anything could happen, but there was always a chance.
Of course, our host concluded, “let’s be honest. You’re still safer here that in Nairobi”.

The next afternoon, I walked down the beach to Kiwayu Safari Village, which had closed shortly after the 2011 incident. As I dodged the ubiquitous pink crabs emerging from the sand and  struggling against the tide, I began to feel a bit anxious, going to visit the place where such tragedy had occurred less than a year and a half ago.
At a resort where rates started at aroud USD$1000 per night during high season, and which often hosted the likes of royals and celebrities, the kidnappers knew they were targeting a wealthy crowd.
Now, as I peered into the bandas lining the beachfront, all I saw were the skeletons of Swahili beds and thatched makuti furniture suggesting former days of eco-opulence.
Thatched flooring had been pulled up and haphazardly thrown here and there. Despite the current disarray of the bandas, it was easy to picture visitors fiding peace and serenity from their verandahs overlooking the shimmering waters of the horseshoe bay. An askari named Haji offered to show me the banda where the Tebbutts had stayed, so I followed him past the others until we reached one that had been leveled to the ground. All that remained were some remnants of thatched flooring. He informed me that shortly after the incident, management had decided to tear the whole thing down. Pointing to the place where the bed had once stood, he then gestured to the back of the banda to show where the attackers likely entered. It was unnerving to imagine how horrific it must have been for Mrs Tebbutt to witness her husband fighting the intruders in the darkness of the night, before she was bundled off to Somalia.
Haji said that the event has also taken a huge toll on the  local Aweer (Boni) and Banjuni communities, who previously relied almost exclusively upon the resort for their livelihoods.
They used to supply seafood, transport, and other goods and services to KSV, but that all came grinding to a half after the attack. Without tourists, they are in desperate need of a decent income.
So althought the security threat is hampering the yearning of vacationers to experience one of the most stunningly gorgeous places on the planet, it is also inflicting daily pain upon the local people who depend on the tourism industry to support themselves and their families……

Regards,